Actualizaciones en vivo de inundaciones repentinas: la información más reciente sobre las precipitaciones en Vermont, Nueva York y el noreste

Las inundaciones pueden ocurrir durante todo el año en cualquier parte del mundo. Pero señalar la relación entre una inundación dada y el cambio climático no es poca cosa, dicen los expertos, lo que dificulta el registro histórico limitado, especialmente para las inundaciones extremas que ocurren con poca frecuencia.

Todas las inundaciones y otros eventos extremos pueden atribuirse al calentamiento de las fuerzas planetarias. Pero el clima no es clima, y ​​el clima puede verse afectado por el clima. Por ejemplo, los científicos creen que el cambio climático está haciendo que los días inusualmente calurosos sean más comunes. No están seguros de que el cambio climático esté haciendo que los huracanes sean más severos.

Daniel Swain, climatólogo de la Universidad de California en Los Ángeles, dijo que las inundaciones se encuentran en algún punto del espectro de confianza entre las olas de calor («sí, claramente») y los huracanes («todavía no lo sabemos»). «Sí, probablemente, pero…» diría yo.

Las inundaciones, al igual que otros desastres, involucran muchos factores en competencia que pueden influir en su frecuencia y gravedad de maneras opuestas. El cambio climático, que empeora las precipitaciones extremas en muchas tormentas, es una parte cada vez más importante de la mezcla.

¿Qué causa las inundaciones?

Camino de entrada noreste al Parque Nacional de Yellowstone después de inundaciones históricas. deuda…Samuel Wilson-Pool/Getty Images

Varios factores clave contribuyen al desarrollo de inundaciones: lluvia, deshielo, topografía y qué tan húmedo está el suelo. Según el tipo de inundación, algunos factores pueden ser más importantes que otros.

Por ejemplo, una inundación de río, también conocida como inundación fluvial, ocurre cuando un río, arroyo o lago se desborda con agua, a menudo después de fuertes lluvias o nieve que se derrite rápidamente. Las inundaciones costeras ocurren cuando las áreas de tierra cerca de las áreas costeras se inundan con agua, a menudo después de tormentas severas que chocan con las mareas altas.

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Las inundaciones también pueden ocurrir en áreas donde no hay cuerpos de agua cercanos. Las inundaciones repentinas, en particular, pueden desarrollarse en cualquier lugar que experimente fuertes lluvias en un corto período de tiempo.

Cómo se miden las inundaciones

Se utilizan varias métricas para medir las inundaciones, incluida la altura del nivel (la altura del agua en el río en relación con un punto específico) y la tasa de flujo (cuánta agua se mueve en un lugar específico en un período de tiempo específico).

Para describir la gravedad de una inundación, los expertos usan el término simple «inundación de 100 años» para describir una inundación que tiene un 1 por ciento de probabilidad de ocurrir en un año determinado, lo que se considera un evento extremo y raro. Sin embargo, este término es una descripción de posibilidades, no una promesa. Una región puede experimentar dos inundaciones de 100 años en unos pocos años.

¿Han aumentado las inundaciones en la última década?

Los residentes evalúan las inundaciones fuera de su casa en Far Rockaway, Queens, en octubre de 2021.deuda…Dave Saunders para el New York Times

No exactamente. Sin duda, el cambio climático ha intensificado los eventos de lluvias extremas, pero, inesperadamente, No hubo un aumento correspondiente en los eventos de inundación..

Cuando se trata de inundaciones de ríos, los investigadores descubrieron que el cambio climático puede aumentar la frecuencia y la intensidad de las inundaciones extremas, pero reducir la cantidad de inundaciones moderadas. Un estudio de 2021 publicado en Nature.

A medida que el clima se calienta, las tasas de evaporación más altas secarán el suelo más rápidamente. Para inundaciones de moderadas a más frecuentes, los niveles iniciales de humedad del suelo son importantes porque los suelos secos absorben la mayor parte de la lluvia.

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En grandes inundaciones, la humedad inicial del suelo es baja, «porque el suelo no puede absorber todo, de todos modos», dijo la autora principal Manuela Brunner, hidróloga de la Universidad de Freiburg en Alemania. 2021 es el autor del estudio. El Dr. Brunner dijo que cualquier agua adicional que se agregue donde el suelo esté completamente saturado se escurrirá y contribuirá a las inundaciones.

Mirando hacia el futuro

Los científicos creen que alguna forma de inundación aumentará en un escenario de «negocios como siempre», donde los humanos están calentando el planeta con emisiones de gases de efecto invernadero al ritmo actual.

En primer lugar, las inundaciones costeras seguirán aumentando a medida que aumente el nivel del mar. El derretimiento de los glaciares y las capas de hielo aumenta el volumen del océano y el agua se expande a medida que se calienta.

En segundo lugar, las inundaciones repentinas seguirán aumentando debido a las fuertes lluvias. Las temperaturas más cálidas aumentan la evaporación, impulsando más humedad a la atmósfera, que luego se libera en forma de lluvia o nieve.

A medida que el clima se calienta, los investigadores esperan que las inundaciones repentinas «se iluminen», lo que significa que el tiempo de las inundaciones será más corto mientras que el volumen aumentará. Las inundaciones más llamativas pueden ser más peligrosas y destructivas.

Las inundaciones repentinas pueden seguir cada vez más a los incendios forestales catastróficos en la cascada mortal de desastres climáticos. Esto se debe a que los incendios forestales destruyen los bosques y otra vegetación y debilitan el suelo y lo hacen menos permeable.

Cuando cae una fuerte lluvia sobre la tierra dañada por el fuego, el agua «no penetra en la superficie de la tierra como antes», dijo Andrew Hall, meteorólogo del Laboratorio de Ciencias Físicas de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

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Aunque es contrario a la intuición ver dos extremos de fuego alto y marea alta en la misma región, el avistamiento puede ser muy común, especialmente en el oeste americano.

Los trabajadores de emergencia se encuentran en Windsor, Nueva Gales del Sur, Australia, donde decenas de miles de personas han sido evacuadas de sus hogares después de que las fuertes lluvias provocaran inundaciones.deuda…Bianca Di Marchi/EPA, vía Shutterstock

¿Hay diferentes áreas afectadas por las inundaciones?

A Un artículo reciente en NatureLos investigadores encontraron que, en el futuro, las inundaciones repentinas en los estados del norte de las Montañas Rocosas y del norte de las Llanuras pueden ser más comunes en el norte.

Esto representa un riesgo para los esfuerzos de mitigación de inundaciones porque los gobiernos locales pueden no estar al tanto del riesgo futuro de inundaciones repentinas, dijo Ji Li, autor principal del estudio de 2022.

El modelo está impulsado por la nieve que se derrite rápidamente y la nieve que se derrite a principios de año, dijo el Dr. Li. Las áreas en latitudes más altas pueden experimentar inundaciones de «lluvia y nieve» como la que atravesó Yellowstone en junio.

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