Los incendios forestales de Rodas evacuan a miles, los turistas huyen

  • Grecia está evacuando a 19.000 personas a un lugar seguro, algunas en barco
  • Los turistas salen de los hoteles y se reúnen en las playas
  • “Pasamos del cielo al infierno”, dicen turistas
  • Los operadores están cancelando vuelos a Rodas
  • El cambio climático está aumentando las olas de calor

RODAS, Grecia, 23 de julio (Reuters) – Miles de turistas y residentes que huían de los incendios forestales en la isla griega de Rodas buscaron refugio en escuelas y albergues el domingo.

Miles de personas pasaron la noche en playas y calles, ya que Grecia dijo que era el mayor transporte seguro de residentes y turistas en situaciones de emergencia.

Unas 19.000 personas fueron evacuadas de sus casas y hoteles durante la noche mientras el fuego, que ha estado ardiendo desde el miércoles, se aceleró y arrasó el bosque hasta llegar a los balnearios de la costa sureste de la isla.

Algunos turistas dijeron que caminaron millas en un calor extremo para ponerse a salvo. El fuego volvió los árboles negros y esqueléticos. Los animales muertos yacían en la carretera junto a los autos quemados.

Rodas es un destino de vacaciones muy popular, especialmente para los visitantes de Gran Bretaña.

Los operadores turísticos Jet2, TUI y Correndon cancelaron vuelos a Rodas, que se encuentra en el sureste de Grecia y es famosa por sus playas y lugares históricos.

«Se acercaba el humo. Así que todos salimos a pie. Ayer caminé 12 millas (19 km) con este calor. Tardé cuatro horas», dijo Chris Freestone, un turista británico.

Habló desde un polideportivo a los evacuados que yacían sobre colchones en Rhodes Town, la ciudad principal de la isla, y más al sur que no se vio afectada por el incendio.

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TUI dijo que sus equipos estaban haciendo todo lo posible para apoyar a los clientes y habían desplegado personal adicional en una «situación difícil y cambiante».

Otra turista, Fay Mortimer, de Cheshire, en el norte de Inglaterra, dijo que la experiencia fue aterradora.

«Nunca he estado tan asustado en mi vida», dijo.

TUI y Jet2, que manejan la mayor parte del turismo a Rodas, han programado 14 vuelos programados desde el aeropuerto de Rodas, transfiriendo alrededor de 2.700 pasajeros a las 03:00 am hora local (24:00 GMT), dijo el Ministerio de Transporte de Grecia.

Shane y Charlie Murphy-Jones se dirigían a una boda en Rodas cuando se les advirtió que abandonaran su villa alquilada el sábado por la noche. «Fuimos del cielo al infierno, fue una locura», dijo Shane Murphy-Jones después de llegar al aeropuerto Gatwick de Londres el domingo por la noche.

Llamas de pico de temperatura

Los incendios son comunes en Grecia, pero el cambio climático ha provocado más olas de calor en el sur de Europa y en muchas partes del mundo.

Las temperaturas han superado los 40 grados centígrados (104 grados Fahrenheit) en muchas partes de Grecia durante la última semana. Además de Rodas, las autoridades ordenaron la evacuación preventiva de varios asentamientos pequeños en la isla de Evia, al este de Atenas y Agios, al suroeste de Atenas, y en la isla de Corfú.

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Un gran frente ardía en la isla de Corfú, al oeste de Grecia. Se enviaron botes en el área para evacuar a los residentes por mar, dijo un funcionario del gobierno.

Un oficial de la brigada de bomberos dijo que el incendio forestal de Rodas había afectado al 10% de los hoteles en las partes central y sureste de la isla. Las regiones norte y oeste no se ven afectadas. Hablando de Corfú, un funcionario del gobierno dijo que el incendio en Rodas estaba contenido en gran medida.

Embarcaciones de la Guardia Costera y embarcaciones privadas recogieron a 3.000 turistas de las playas el sábado. En las aldeas costeras de Kyotari, Gennadi, Befki, Lindos, Lardos y Kalathos, muchas personas fueron evacuadas de sus hoteles a medida que se extendían las enormes llamas. Las multitudes se reunieron en las calles bajo cielos rojos mientras el humo se cernía sobre las costas desiertas.

Las imágenes y los videos publicados por los turistas en las redes sociales mostraban a los lugareños usando sus propios automóviles o escoltando a los turistas a un lugar seguro en camiones y camionetas.

En Lindos, famosa por la acrópolis sobre una gran roca dentro de las murallas medievales, un incendio quemó la ladera y los edificios.

Thanasis Virinis, teniente de alcalde de Rodas, dijo a Mega TV el domingo que entre 4.000 y 5.000 personas se encontraban en refugios temporales.

Los evacuados fueron llevados a centros de conferencias y edificios escolares, donde recibieron alimentos, agua y asistencia médica, dijeron las autoridades.

Generosidad local

Los turistas en Rodas incluían ciudadanos británicos, holandeses, franceses y alemanes, y el propietario de un hotel dijo que la temporada alta podría recibir 150.000 visitantes a la vez. La población de la isla es de alrededor de 125.000.

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Un turista británico agradeció a los lugareños por su generosidad y le dijo a la televisión griega que las tiendas se negaron a pagar el agua y la comida, y pequeños botes llevaron a mujeres y niños a un lugar seguro antes de devolvérselos a los hombres.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Grecia dijo que establecería un servicio de asistencia para las personas que perdieron sus documentos de viaje debido al hacinamiento en el aeropuerto de Rodas.

La asociación de viajes alemana DRV dijo que alrededor de 20.000 turistas alemanes estaban en la isla, pero solo una pequeña fracción se vio afectada por la evacuación.

Más de 250 bomberos, con la ayuda de 18 aviones, instalaron barreras contra incendios para proteger bosques densos y áreas densamente pobladas.

Todavía venían algunos turistas.

Pawel Kozlowski, de Varsovia, aterrizó el domingo por la tarde y pasó por Kyotari. «Vimos autos quemados, líneas eléctricas en el suelo, un poste de energía roto, todavía humeante. (Parece) una zona de guerra», dijo.

Información de Fedja Gruolvic en Rodas, Renee Maltezou y Angeliki Koutantou en Atenas; Información adicional de Elizabeth Piper y Holly Adams en Londres, Christoph Steitz en Frankfurt, Andy Kranz en Colonia, Mathieu Rosmain en París y Justyna Pavcock en Varsovia; Por Frank Jack Daniel; Editado por Barbara Lewis, Frances Kerry y Chris Rees

Nuestros estándares: Principios de confianza de Thomson Reuters.

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