La OMS Cancer Hand considera que el aspartamo es un ‘carcinógeno probable’; El límite de consumo no cambiará

LONDRES, 13 jul (Reuters) – El edulcorante aspartamo es un «cancerígeno potencial» pero seguro de consumir en los niveles ya acordados, dijeron el viernes dos grupos vinculados a la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Los juicios son los resultados de dos paneles de expertos separados de la OMS, uno de los cuales indica si hay alguna evidencia de que una sustancia es un riesgo potencial, y el otro evalúa cuánto riesgo real representa la sustancia.

El aspartamo es uno de los edulcorantes más populares del mundo y se utiliza en productos que van desde los refrescos de dieta Coca-Cola hasta la goma de mascar Mars Extra.

En una conferencia de prensa previa al anuncio, el jefe de nutrición de la OMS, Francesco Branca, aconsejó a los consumidores que evalúan las bebidas que no consideren el aspartamo ni los edulcorantes.

«Si los consumidores se enfrentan a la decisión de beber cola endulzada o con azúcar, creo que deberían considerar una tercera opción: beber agua en su lugar», dijo Branca.

La Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC), con sede en Lyon, Francia, dijo en su primer anuncio del aditivo el viernes temprano que el aspartame es un «probable carcinógeno».

Esa clasificación significa que hay pruebas limitadas de que una sustancia es cancerígena.

No tiene en cuenta cuánto necesitaría consumir una persona para estar en riesgo, que es considerado por un comité separado, el Comité Conjunto sobre Aditivos Alimentarios (FAO) con sede en Ginebra (JECFA).

Después de realizar su propia revisión exhaustiva, el JECFA dijo el viernes que no tenía evidencia concluyente del daño del aspartamo y continuó recomendando que las personas mantuvieran su consumo por debajo de 40 mg/kg por día.

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JECFA estableció este estándar por primera vez en 1981, y los reguladores de todo el mundo tienen pautas similares para sus poblaciones.

Varios científicos que no estaban afiliados a las críticas dijeron que la evidencia que relacionaba el aspartamo con el cáncer era débil. Las asociaciones de la industria de alimentos y bebidas dijeron que los resultados muestran que el aspartamo es seguro y una buena opción para las personas que desean reducir el azúcar en su dieta.

Con los niveles de consumo actuales, la OMS dijo que una persona que pesa entre 60 y 70 kg, por ejemplo, necesitaría beber más de 9 a 14 latas de refresco al día para superar el límite, según el contenido promedio de aspartamo en las bebidas, unas 10 veces más que la mayoría de la gente consume.

«Nuestros resultados no indican que el consumo ocasional represente un riesgo para la mayoría de los consumidores», dijo Branca.

Refrescos en los estantes de una tienda de comestibles Vons en Pasadena, California, Estados Unidos, el 10 de junio de 2020. REUTERS/Mario Anzuoni//Foto de archivo

Evidencia limitada

Reuters informó por primera vez en junio que la IARC colocaría el aspartamo en el Grupo 2B como un «posible carcinógeno» junto con el extracto de aloe vera y las verduras en escabeche tradicionales asiáticas.

El panel de la IARC tomó su decisión el viernes con base en tres estudios en humanos en los Estados Unidos y Europa que indicaron un vínculo entre el carcinoma hepatocelular, el cáncer de hígado y el consumo de dulces, el primero de los cuales se publicó en 2016.

Si bien los estudios en cuestión son controvertidos, dijo que la evidencia limitada de estudios anteriores en animales también es un factor. También hay evidencia limitada de que el aspartame tiene ciertas propiedades químicas asociadas con el cáncer, según la IARC.

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«Desde nuestro punto de vista, este es realmente un llamado a la comunidad investigadora para aclarar y comprender mejor el riesgo de cáncer que puede o no ser causado por el consumo de aspartamo», dijo Mary Schubauer-Berrigan, directora ejecutiva del Programa de Monografías de IARC. .

Científicos no relacionados con las revisiones de la OMS dijeron que la evidencia de que el aspartamo causaba cáncer era débil.

«El Grupo 2B es una clasificación muy conservadora que coloca a un producto químico en esa categoría o en una superior, independientemente de cualquier evidencia de carcinogenicidad”, dice Paul Barrow, M.D., profesor de epidemiología del cáncer en el Centro Médico Cedars-Sinai en Los Ángeles. El JECFA concluye que no hay no hay «evidencia concluyente» de daño. Dijo que sí.

«El público en general no debería preocuparse por el riesgo de cáncer asociado con una sustancia química clasificada como Grupo 2B por la IARC», dijo Barrow.

Nigel Brockton, vicepresidente de investigación del Instituto Estadounidense para la Investigación del Cáncer, dijo que espera que la investigación sobre el aspartamo tome la forma de grandes estudios de observación que den cuenta de cualquier ingesta de aspartamo.

A algunos médicos les preocupa que la nueva clasificación «potencialmente cancerígena» pueda llevar a los bebedores de refrescos de dieta a cambiar a bebidas azucaradas calóricas.

«El aumento de peso y la obesidad son un problema más grande y un factor de riesgo más grande que el aspartame», dijo Therese Bevers, MD, directora médica del Centro de Prevención del Cáncer en el Centro de Cáncer MD Anderson de la Universidad de Texas en Houston.

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La decisión de la OMS «reafirma que el aspartame es seguro», dijo Kate Lotman, directora ejecutiva de la Asociación Internacional de Bebidas con sede en Washington.

«El aspartamo, como todos los edulcorantes bajos en calorías o sin calorías, cuando se usa como parte de una dieta balanceada, ofrece a los consumidores la opción de reducir el consumo de azúcar, un importante objetivo de salud pública», dijo Frances Hunt-Wood, secretaria general de Bruselas- Internacional basado. Sociedad de Dulces.

Información adicional de Elisa Welle y Richa Naidu; Editado por Caroline Hummer, Catherine Evans y Leslie Adler

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Zen informa sobre problemas de salud que afectan a personas de todo el mundo, desde la malaria hasta la desnutrición. Como parte del equipo de Health & Pharma, las áreas destacadas recientes incluyen una investigación sobre la atención médica para jóvenes transgénero en el Reino Unido e historias sobre el aumento del sarampión después de la vacunación rutinaria contra el covid y los esfuerzos para prevenir la próxima.

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