El descarrilamiento de un tren en Montana envía vagones de carga al río Yellowstone

Diez vagones de un tren de carga descarrilaron el sábado en el río Yellowstone en Montana y un puente se derrumbó, derramando asfalto y azufre fundido en el agua, dijeron las autoridades.

El Departamento de Calidad Ambiental de Montana analizó el agua en vías fluviales e instalaciones de tratamiento en los condados de Yellowstone y Stillwater el domingo y no encontró «impactos negativos», dijo David Stamey, jefe de servicios de emergencia del condado de Stillwater.

Las autoridades estaban investigando si el descarrilamiento o el puente se derrumbó y cuánta carga se derramó en el río.

La causa del descarrilamiento no se supo de inmediato, dijeron las autoridades.

Los trenes, operados por Montana Rail Link, descarrilaron cuando se dirigían hacia el oeste en el condado de Stillwater, el Departamento de Servicios de Emergencia y Desastres del condado, alrededor de las 6:45 a.m. hora local. dijo en facebook.

El domingo, los funcionarios estatales y el Ferrocarril de Montana estaban coordinando los esfuerzos de limpieza, dijo el Sr. Stamey dijo.

Nadie resultó herido, dijo Andy Garland, portavoz de Montana Rail Link. Los otros dos autos contenían hidrosulfato de sodio, pero ni se metieron al agua ni se rompieron, dijo el Sr. Garland dijo.

Wendy Buckley, presidenta y directora ejecutiva Consejos sobre materiales peligrosos de StarzLa agencia, que atiende a fabricantes, distribuidores y transportistas de materiales peligrosos, dijo que el principal peligro que representan el asfalto caliente y el azufre fundido son sus altas temperaturas.

Cuando el azufre caliente se mezcla con el agua, puede formar ácido sulfúrico, que mata a los peces, dijo la Sra. Buckley. Pero si se crea ácido sulfúrico, dijo, «está muy diluido porque está en el río», por lo que los efectos a largo plazo son «muy mínimos».

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La Sra. Buckley dijo que si el asfalto, un producto del petróleo, estuviera en un estado muy líquido cuando se rompiera, se esparciría y afectaría el río. Las autoridades dijeron que el material se mueve lentamente, por lo que los impactos ambientales son mínimos.

«Es peligroso porque hace mucho calor», dijo la Sra. Buckley, «no es ideal de ninguna manera, pero tampoco es una crisis».

El descarrilamiento ocurrió entre Reed Point y Columbus, aproximadamente una hora al oeste de Billings.

El video de la escena muestra el puente derrumbado y los vagones de tren asomándose por encima del agua. No se supo de inmediato cuándo se construyó el puente o cuándo se inspeccionó por última vez.

Señor. Garland dijo que Montana Railroad está «comprometida a abordar el impacto potencial de este incidente en el área y comprender las razones detrás del accidente».

El descarrilamiento en Montana se produce cuatro meses después de que un tren que transportaba productos químicos tóxicos descarrilara en el este de Ohio, envolviendo a la ciudad oriental de Palestina en una columna de humo. Ese descarrilamiento generó preocupaciones sobre la salud de los residentes y el medio ambiente.

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