Caitlin Clark e Iowa derrotaron a Carolina del Sur en la Final Four

Una vez que terminó el juego, el American Airlines Center se llenó rápidamente para lo que muchos fanáticos y observadores del juego consideraron el evento principal. Espectadores vestidos de negro, dorado y granate estaban aquí para ver el enfrentamiento más esperado del baloncesto universitario en la Final Four de la División I de la NCAA, un sofocante e invicto equipo de Carolina del Sur contra Clark, ampliamente considerado el jugador del año.

«Esta noche demostró lo divertido que puede ser el baloncesto femenino», dijo Clark. «Estoy seguro de que mucha gente quiere que sean siete temporadas. Eso sería muy divertido».

Durante gran parte de la primera mitad, Iowa dominó a Carolina del Sur y metió a su estrella, Aaliyah Boston, en problemas de faltas tempranas. Jugó solo ocho minutos y no anotó en la primera mitad, pero Iowa ganaba por solo 1 en el medio tiempo, en gran parte debido a la implacable profundidad de Carolina del Sur. La ventaja pareció evaporarse rápidamente con Boston nuevamente en la segunda mitad.

La estrategia de la defensa en zona de Iowa de dejar caer a Clark desde la parte superior de la zona hacia Boston o cualquier jugador del poste que recibiera el balón fue efectiva. La defensa asistida de Clark y la salud de la centro Monica Sinano forzaron 15 pérdidas de balón de Carolina del Sur. En el lado ofensivo, Iowa destrozó a la defensa de Carolina del Sur con jugadas de pick-and-roll, en su mayoría con Clark y Sinano. Gamecox luchó para defender el juego, a menudo dejando a uno de los dos abiertos. Sinano terminó con 18 puntos.

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Los escoltas de Carolina del Sur tuvieron problemas para aprovechar la caída demasiado profunda de los defensores de Iowa. Muchos espectadores gritaron a los guardias que «dispararan la pelota», pero a menudo, cuando lo hacían, fallaban. El entrenador de Carolina del Sur, Dan Staley, rotó a diferentes jugadoras a lo largo del juego, incluidas Raven Johnson, Bree Hall, Kiera Fletcher y Olivia Thompson. Pero nada funcionó, al menos a la larga.

«Están haciendo lo que todos los demás equipos nos han hecho esta temporada», dijo Fletcher entre lágrimas. «Así que creo que definitivamente nos estamos golpeando a nosotros mismos».

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