SpaceX Crew Dragon está listo para su lanzamiento nocturno a la estación espacial – Spaceflight Now

La historia fue escrita Noticias CBS & usado con permiso

El astronauta ruso Andrey Fedyaev, el piloto Warren «Woody» Hoberg, el comandante de la NASA Stephen Bowen y el astronauta emiratí Sultan Alnyadi (de izquierda a derecha) se dirigen a la Estación Espacial Internacional para una misión de seis meses. Crédito: SpaceX

SpaceX contó con un lanzamiento profundo durante la noche de un cohete Falcon 9 y una cápsula Dragon de tripulación que llevaría a dos astronautas de la NASA, un astronauta ruso y un astronauta de los Emiratos Árabes Unidos a la Estación Espacial Internacional, el primero de los tres vuelos programados para el lunes.

Sultan Alneyadi, padre de seis hijos, es el segundo emiratí en volar al espacio, pero el primero en ser asignado a la estación para una estadía de seis meses. Durante su viaje, los dos pilotos saudíes visitarán el complejo de laboratorios durante aproximadamente una semana como parte de una misión comercial gestionada por Axiom Space, con sede en Houston.

«Creo que va a ser muy interesante», dijo Alniadi después de llegar al Centro Espacial Kennedy la semana pasada. «Es para la ciencia, para difundir el conocimiento sobre la importancia de volar (en el espacio) y ampliar los límites de la exploración, no solo en los países líderes.

“Nuestra región también tiene sed de más. Y creo que seremos embajadores en estas misiones. Ojalá podamos volver con conocimiento y compartir lo que hemos aprendido con todos.

Alneyadi, el comandante de la Tripulación 6 Stephen Bowen, el piloto Warren «Woody» Hoburg y el astronauta Andrey Fedayov planearon atracar su Crew Dragon en la Plataforma 39A en el Centro Espacial Kennedy para esperar el despegue a la 1:45 a. m. del lunes.

Ascendiendo hacia el noreste en un camino inclinado 51,6 grados con respecto al ecuador, se esperaba que Crew Dragon se separara de su órbita inicial aproximadamente nueve minutos más tarde, dos minutos y medio después de la segunda etapa de Falcon 9.

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A partir de ese momento, la cápsula SpaceX realizará un encuentro automatizado, capturando la estación espacial aproximadamente 25 horas después del lanzamiento. Se espera el acoplamiento a las 2:38 a. m. del martes en el puerto superior del módulo Harmony, adelante del laboratorio.

La nave espacial Dragon Endeavour de SpaceX sobre su cohete Falcon 9 en el Complejo de Lanzamiento 39A. Crédito: SpaceX

A diferencia de las tripulaciones de los transbordadores que dedican tiempo entre el lanzamiento y el atraque a realizar inspecciones de los escudos térmicos y otras actividades estrictamente programadas, los tripulantes de Crew Dragon son libres de estructurar sus horarios para disfrutar de un día relativamente tranquilo en el espacio antes de que comience su verdadero trabajo. En la estación espacial.

La comandante de la tripulación 5, Nicole Mann, Josh Kasada, el astronauta japonés Koichi Wakata y la astronauta Anna Kikina serán bienvenidos a bordo. Llegaron a la estación en octubre pasado y planean regresar a la Tierra el 6 de marzo para completar una misión de 151 días.

Saludando a los volantes de Crew-6 estaban Sergei Prokofiev, Dmitri Bedlin y el astronauta de la NASA Frank Rubio. Visitaron el laboratorio en septiembre pasado y originalmente planearon volar a casa en marzo.

Pero su transbordador Soyuz MS-22 quedó paralizado el 14 de diciembre cuando un micrometeoroide rompió una línea de refrigerante. Después de un análisis, los ingenieros rusos concluyeron que la nave espacial no se podía volver a utilizar de forma segura debido a la posibilidad de sobrecalentamiento de los sistemas de detección.

En cambio, una Soyuz de reemplazo, MS-23, se lanzó el jueves pasado, transportando equipos y suministros en lugar de una tripulación. La nave espacial se acopló con éxito a la estación el sábado por la noche, dando a Prokofiev y su tripulación un viaje seguro a casa.

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Pero para volver a encarrilar el cronograma de rotación de la tripulación, el trío debe pasar seis meses más en el espacio y regresar a casa este otoño después de un año completo en órbita. Compartirán la estación con Crew 6 la mayor parte del tiempo.

Alneyadi es la segunda persona de un pequeño grupo de astronautas de los EAU en volar al espacio. Hazza Al Mansouri, un nacional, había visitado la estación espacial como parte de una misión Soyuz anterior de corta duración, pero Alneyadi fue asignado primero para una misión de seis meses como miembro de pleno derecho de la tripulación de la estación.

«Mi colega Hazza Al Mansouri y otros dos astronautas se están entrenando para futuras misiones en el Centro Espacial Johnson», dijo Alneyadi. «Ser astronauta de Crew-6 es un gran privilegio y una gran responsabilidad».

El astronauta emiratí Sultan Alniadi durante una sesión de entrenamiento en el Complejo de Misiles 39A el año pasado. Crédito: SpaceX

Quizás no muy conocido en los Estados Unidos, los EAU están «realizando algunas operaciones muy interesantes», dijo en una entrevista previa al lanzamiento con CBS News. «Tenemos satélites, tenemos una sonda en órbita alrededor de Marte, un módulo de aterrizaje en camino a la superficie lunar».

Durante su medio año en el espacio, él y su tripulación serán “las manos, los ojos y los oídos de los científicos que trabajan durante años en un experimento en particular. Algunos ensayos están en curso, algunos de ellos están terminando pronto y algunos todavía están comenzando.

Describió un experimento para estudiar las células del corazón en microgravedad y ver el tejido del corazón «latiendo en el espacio».

«Es una tecnología tan avanzada que un día, cuando empecemos a imprimir órganos en 3D, será realmente importante ver cómo se construye la estructura en microgravedad. Así que nos dará una buena idea de cómo se construyen estos tejidos».

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Pero no será todo trabajo y nada de juego.

“Tengo un kimono, que voy a usar en el tablero y tal vez hacer algunos movimientos”, dijo el experto en el arte marcial japonés de jiu-jitsu. También planea compartir uno de sus platos favoritos con su personal.

«Me encantan los dátiles, voy a tomar dátiles. Espero compartir esto con todos, especialmente en Ramadán. Es la petición de un comandante, ¡mi comandante no puede decir que no!».

El lanzamiento de Crew-6 fue el primero de tres vuelos de Falcon 9 programados para el lunes, con dos lanzamientos por la tarde desde las costas este y oeste para poner en órbita dos bloques de satélites de Internet Starlink. La compañía planea lanzar 100 o más vuelos para 2023, una tasa de vuelo sin precedentes.

Para mantener esa velocidad, «podemos realizar múltiples operaciones a la vez», dijo Benji Reed, director senior de vuelos espaciales tripulados de SpaceX. «Estamos emocionados de ver cómo se desarrolla y ver si podemos lanzar más seguidos en ese período rápido.

“Pero sobre todo, la prioridad es el avión de la tripulación, la seguridad de la tripulación”, dijo. «Siempre tendrá prioridad sobre otros vuelos».

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