Novak Djokovic gana el título del Abierto de Francia y el título 23 de Grand Slam

Novak Djokovic se imaginó cómo terminaría, sosteniendo a sus hijos en sus brazos, levantando otro trofeo del torneo Grand Slam sobre su cabeza, cantando el himno nacional y los fanáticos serbios cantando y bailando para celebrar su tercer título individual masculino del Abierto de Francia. .

En Roland Garros el domingo, Djokovic derrotó a Casper Rudd 7-6 (1), 6-3, 7-5 para capturar un récord de 23 títulos de Grand Slam en individuales, continuando con un avance notable que logró hace un año y medio. Fue deportado de Australia antes del primer Grand Slam de 2022, un mal presagio del año que viene. Después de que el último golpe de derecha de Rudd salió de la cancha, Djokovic dejó caer su raqueta y se desplomó de espaldas sobre la arcilla roja. Apreciar la obra fue fácil.

«Es una de las cosas más difíciles de ganar para mí», dijo Djokovic sobre el Abierto de Francia.

Minutos después, luego de un abrazo de felicitación de Rudd, Djokovic se arrodilló en oración en medio de la cancha, luego fue a las gradas para abrazar a su familia y sus entrenadores. Cuando regresó a la cancha unos minutos después, vestía una chaqueta con el «23» estampado debajo del hombro derecho.

Djokovic, de 36 años, ha perseguido a sus rivales Roger Federer y Rafael Nadal en las últimas dos décadas. Otros dos grandes que definieron esta era del tenis moderno. Esa carrera ha terminado, al menos por ahora.

«Esos dos tipos me han ocupado mucho la mente durante los últimos 15 años», dijo Djokovic, sentado junto al trofeo del campeonato.

Apenas unos meses antes del retiro de Federer, Djokovic superó a Federer el verano pasado, ganando su título 21 de Grand Slam en la cancha central de Wimbledon sobre césped, donde Federer ha reinado durante mucho tiempo. Djokovic volvió a ganar en el Abierto de Australia en enero. El campeón español Nadal, que se perdió ese título número 22, se perdió el Abierto de Francia de este año debido a una lesión.

El mariscal de campo retirado de la NFL, Tom Brady, estaba sentado junto a la esposa de Djokovic, Jelena. La estrella del fútbol francés Kylian Mbappe y la estrella del fútbol sueco Zlatan Ibrahimovic estaban sentados unas pocas filas por encima del estadio. El actor estadounidense Jake Gyllenhaal, los íconos del tenis Stan Smith y Yannick Noah y muchos actores, cantantes, empresarios y deportistas franceses también estaban entre la audiencia.

Fue un paso importante en un viaje lleno de crisis autoinfligidas, batallas épicas con Nadal y Federer en la cancha y temporadas estériles a principios y mediados de temporada, algunas porque estaba lesionado y otras cuando se perdió los partidos. Eso lo convirtió en un ferviente opositor de la vacuna Covid-19. Su tarea aparentemente más imposible es ganarse los corazones de los fanáticos del tenis que hace mucho tiempo se comprometieron con los dos primeros miembros de los llamados Tres Grandes.

A fines de 2010, cuando Djokovic tenía 23 años y cinco años, Federer ya había vencido a Djokovic en 16 títulos de Grand Slam.

Pero en 2011, Djokovic comenzó a conquistar el juego al ganar los abiertos de Australia y Estados Unidos y Wimbledon. Acumuló una racha de 41 victorias consecutivas y un récord de 10-1 contra Federer y Nadal. El tenis nunca ha sido el mismo.

Tal vez sea su nueva dieta sin gluten, o dejar el alcohol, o el tiempo que pasa en una habitación presurizada. Como dijo su entrenador Goran Ivanisevic el domingo por la noche, fue la rutina de estiramiento y calistenia lo que convirtió a Djokovic en una banda elástica que empuña una raqueta.

El chip del tamaño de una roca en su hombro que Djokovic dice que lleva desde que creció durante la guerra en Serbia tampoco duele.

Ivanisevic, un croata, ha descrito el espíritu de lucha de los Balcanes en el ADN de Djokovic, sin que nadie de fuera de la región se una a los torneos más importantes.

El campeón alemán retirado Boris Becker, quien lo entrenó durante tres años, dijo que Djokovic debería dejar de castigarlo por el acto ciego, sobre lo que Becker aún no ha dado más detalles. Una vez que hizo eso, dijo Becker, se liberó y comenzó a ganar con abandono.

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Y luego los números desafían una explicación simple. Con la victoria del domingo, Djokovic recuperó el puesto número uno del mundo por semana 388. Además del récord de títulos de Grand Slam, también tiene el récord de 1000 títulos de Masters. Si algún fanático de Nadal o Federer quiere acusarlo de acomodador, Djokovic tiene un récord ganador contra ambos.

Agotado por su victoria en semifinales sobre Carlos Algarz, Djokovic se saltó la práctica del sábado y buscó la paz mientras caminaba por el bosque. Esta es una buena decisión.

Rudd, de 24 años, un noruego firme y decidido que juega en su tercera final de Grand Slam en 13 meses, tenía la esperanza de convertir el domingo en una coronación, que terminó en un primer set agotador que terminó con el estilo característico de Djokovic. A lo largo de los años y cientos de partidos de Grand Slam, Djokovic solo ha perdido cinco veces después de ganar el primer set.

El ex No. 1 del mundo, Andy Roddick, dijo de Djokovic: «Primero viene por tus piernas, luego viene por tu alma».

Ivanisevic agregó a esa evaluación el domingo: «Entonces él cava tu tumba y haces un funeral y estás muerto. Adiós. Gracias por venir».

Lo que Djokovic le hizo a Rudd en su camino a la historia la madrugada del domingo.

Root quebró el servicio de Djokovic para abrir el partido y tomó una ventaja temprana. Si bien Djokovic tuvo un juego inestable en los primeros juegos, amortiguando los gastos generales y empujando las pelotas fuera de la cancha, Rudd jugó un tenis mayormente libre de errores y engañosamente peligroso. Su profesión.

Pero durante los últimos diez años, Djokovic ha emergido como el mundo del tenis que ha llegado a conocer y temer. En Rutt 4-2, lo suficientemente cerca como para olfatear la línea de meta del primer set, Djokovic participó en uno de esos rallies clásicos, corriendo de esquina a esquina, de un lado a otro, manteniendo vivo el punto mucho tiempo después. . Terminó de la forma en que lo hace a menudo: un oponente exhausto luchando por oxígeno y lanzando una pelota a la red.

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«Un poco de desastre», dijo Rudd.

En la mayoría de los partidos de tenis, cuando un set pasa a un desempate, el resultado es un lanzamiento de moneda. No así con Djokovic.

La semana pasada, explicó, cuando comienza un desempate, su mente cambia a un estado más concentrado de «permanecer en el momento», jugando cada punto según sus méritos y sin dejar pasar nada.

Abrió este con un golpe de derecha ganador, y siete puntos más tarde con otro golpe de derecha al que Rudd ni siquiera corrió, no importaba. Cuando terminó, Djokovic había jugado 55 puntos en desempates durante este partido y aún no había cometido un error no forzado.

Durante una hora y 22 minutos, Ruud igualó a Djokovic en sprint a sprint y tiros de larga distancia, y no tenía nada más que piernas de goma y el alma dañada. Rudd buscó sobras, empujando el partido más de tres horas. Pero después de ese primer set, era solo cuestión de tiempo.

En esta neblina de éxito, puede ser difícil recordar la larga racha de Djokovic, incluso la más reciente. El año pasado estuvo en Australia esperando su audiencia de extradición. Pero también hubo ese momento feo en 2020, cuando accidentalmente golpeó la pelota en la garganta de un juez de línea y fue expulsado del US Open. Al mes siguiente, Nadal lo destrozó en sets corridos en la final del Abierto de Francia, que se retrasó por la pandemia del coronavirus. Djokovic dio otro paseo por el desierto.

En cambio, estuvo a un partido de alcanzar un Grand Slam y casi ganó los cuatro Grand Slams en 2021, venciendo a Nadal en Roland Garros.

Ha ganado los dos primeros Grand Slams de este año.

«El viaje aún no ha terminado», dijo Djokovic. «Si estoy ganando Slams, ¿por qué debería pensar en terminar con mi vida?»

Puede que esté solo con 23 títulos de Grand Slam, pero a sus ojos, hay más historia con la que jugar.

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