Los ejecutivos de tecnología corrieron para salvar a las nuevas empresas de la ‘perdición’ después del colapso de SVB

PALO ALTO, California, 12 mar (Reuters) – Los ejecutivos tecnológicos, los principales capitalistas de riesgo y los fundadores, incluido el director ejecutivo de OpenAI, Sam Altman, compitieron este fin de semana para mantener con vida a las empresas atrapadas en el colapso de Silicon Valley Bank (SIVB.O).

La pérdida dramática del viernes por parte del banco, que se enfoca en nuevas empresas tecnológicas, fue la mayor desde la crisis financiera de 2008. Sacudió los mercados globales, hizo tambalear las acciones de los bancos y dejó a los empresarios tecnológicos de California preocupados por cómo pagar la nómina.

Buscando evitar lo que Gary Tan, director ejecutivo de la aceleradora de startups Y Combinator, llamó un posible «evento del fin del mundo» en la industria tecnológica, los ejecutivos de la industria se movieron rápidamente para hacer lo que pudieran para salvar a las pequeñas empresas.

Altman, que dirige una de las empresas más populares de Silicon Valley, ha rescatado a algunos empresarios de su propio bolsillo, según un mensaje de Twitter de su hermano y un usuario que habló con Reuters.

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«No tenía opciones, así que le envié un correo electrónico», dijo el Dr. Kurson, director ejecutivo de Rad AI, en una entrevista el sábado. En una o dos horas, Altman respondió, ofreciéndole seis cifras: suficiente para pagar los salarios y sin impuestos adjuntos, una solicitud para devolver los fondos una vez que Kurzen haya terminado, dijo.

Cuando se le pidió un comentario, Altman dijo a Reuters: «Recuerdo a los inversionistas que me ayudaron cuando dirigía una startup, y realmente lo necesitaba, y siempre trato de pagarlo».

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Henrique Dubucras, codirector ejecutivo de la startup fintech Brex, habló por teléfono durante el fin de semana después de que su compañía anunciara una línea de crédito de emergencia el viernes para ayudar a las startups a obtener su próximo cheque de pago.

Hasta el sábado por la noche, Brex había recibido una demanda de 1500 millones de dólares de casi 1000 empresas, dijo. «Estamos tratando de registrar a los prestamistas para el final de mañana. Todo el mundo se está moviendo rápido», dijo.

Incluso las pequeñas empresas emergentes están tomando medidas para ayudar a los demás. Aleem Mawani, el fundador de Streak, una empresa con unos 30 empleados, tuiteó el viernes que prestaría su dinero personal incondicionalmente a otras pequeñas empresas emergentes preocupadas por pagar a los empleados. Dijo que luego habló con algunas empresas y tenía como objetivo priorizar los préstamos a personas que viven de cheque en cheque.

“Soy un fundador y sé lo malo que es que no te paguen”, dijo Mawani en una entrevista.

‘Mala conducta o mala gestión’

El sábado por la noche, más de 3500 directores ejecutivos y fundadores que representan a 220 000 trabajadores firmaron una petición lanzada por Y Combinator durante los próximos 30 días.

La petición exige «supervisión regulatoria más estricta y requisitos de capital para los bancos regionales» y una investigación sobre cualquier «mala gestión o mala gestión» por parte de los ejecutivos de SVB. La petición advirtió que más de 100.000 puestos de trabajo podrían estar en riesgo.

SVP no respondió a una solicitud de comentarios y Y Combinator no dio más detalles sobre la petición.

Los capitalistas de riesgo han aconsejado a las nuevas empresas que busquen formas alternativas de obtener flujo de efectivo a corto plazo. Algunos, incluido LowerCarbon Capital, han prestado fondos vinculados a SVB a empresas de cartera.

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Su socio, Clay Dumas, dijo que LowerCarbon brindaría apoyo salarial durante las próximas dos semanas y transferiría los fondos el lunes.

Khosla Ventures dijo a Reuters: «En un entorno en rápida evolución, estamos hablando con más de 100 empresas de cartera, evaluando sus necesidades críticas y planeando incorporarnos donde somos un inversor líder o grande».

‘Línea de vida’

Kurzen de Rat AI envió un correo electrónico al jefe de OpenAI el sábado por la mañana después de que no hubiera hablado con Altman en años, desesperado por ayuda. La startup dependía de SVP, y el cierre repentino la dejó sin dinero para pagar a unos 65 empleados el lunes, dijo.

«El sustento de las personas depende de nosotros», dijo Kurzen, cuya empresa con sede en San Francisco ayuda a los radiólogos a trabajar de manera más eficiente e incluye empleados con una amplia gama de funciones. «Tienen hipotecas que pagar; tienen facturas».

Dijo que el cofundador de Gurson pasó ocho horas en la línea directa de la Corporación Federal de Seguros de Depósitos sin éxito. Múltiples intentos de transferir fondos desde SVB fallaron.

Pero Kurzen vio la publicación de Altman en Twitter, ya que lo conoció en 2014 como cofundador de Y Combinator, donde Altman era presidente. Los dos hombres no se conocían bien, dijo.

«Es como un salvavidas», dijo Kurzen sobre la generosidad de Altman.

Kurzen estimó «conservadoramente» que Altman ha donado más de $ 1 millón para apoyar a otras empresas emergentes con necesidades similares.

«Lo loco aquí es que él no es un inversor en nuestra empresa», dijo Kurzen. «Él no escuchó nada».

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Altman no hizo comentarios sobre cuánto dio a las organizaciones, pero dijo que no veía sus contribuciones como riesgosas.

«Incluso si SVB no puede encontrar un comprador o un préstamo al final de la semana, muchas nuevas empresas obtendrán el dinero que tienen depositado. Pero mientras tanto, la gente se enfrenta a una verdadera crisis de flujo de caja sin culpa de ellos mismos. Tienen que pagar a sus propios empleados», dijo.

Información de Jeffrey Dustin en Palo Alto, Anna Tong y Crystal Hu en San Francisco; Información adicional de Tatiana Bautzer; Escrito por Kenneth Li; Montaje: William Mallard

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