Jimmy Butler, Heat Stun Bucks preparan un enfrentamiento con viejos rivales Knicks

MILWAUKEE — Todavía agarrando su Sharpie azul en su entrevista posterior al juego, el entrenador del Miami Heat, Erik Spoelstra, difirió cuando se le pidió que detallara la asombrosa jugada que salvó el juego, pero valientemente preguntó justo antes de que Jimmy Butler lograra lo increíble.

«Dejé que la historia se contara porque tenía una versión diferente de ella», dijo Spoelstra. «Y me miró directamente a los ojos…»

Y Butler lo dejó claro.

«No puedes usar esas palabras en la televisión», dijo el escolta del Heat, Kyle Lowry. “Pero tenía dos proyectiles. Y ellos f. Funcionó.»

Fue una jugada que practicó el Heat. Miami sorprendió a Houston en un movimiento similar de último segundo en febrero. Pero el miércoles por la noche dentro del Foro Fiserv, Spoelstra quería hacer un punto.

«Iba a hacer una versión diferente», dijo Spoelstra, «y él (Butler) dijo: ‘No, déjame ser ese tipo'».

Dos noches después de empatar su obra maestra de 56 puntos que empató el récord en el Juego 4, Butler hizo el trabajo y Miami envió a casa a los Milwaukee Bucks, los mejores sembrados, con una victoria de 128-126 en tiempo extra en el Juego 5 de su serie de playoffs.

Sucedieron muchas cosas aquí en esta impresionante serie decisiva. Pero ninguna jugada resumió cómo Butler desarmó y dominó a los Bucks, o como el último juego de Miami, cómo el Heat los empujó más allá del sexto sembrado No. 8 para ganar una serie de primera ronda en la historia de la NBA.

Gabe Vincent fue el entrante. Solo quedaban 2,1 segundos. Miami perdía por dos. La estrella de los Bucks, Giannis Antetokounmpo, con su marco de 6 pies 11 pulgadas y su envergadura de 7 pies 3 pulgadas, cubrió a Vincent de 6 pies 3 pulgadas al margen. Vincent se detuvo junto al banco de los Bucks, retrocedió dos pasos y oró en el aire. Buttler todavía se balanceaba libremente.

«Quiero decir, Jrue Holiday es uno de los mejores defensores del planeta», dijo Spoelstra sobre el escolta de los Bucs. «Entonces, si vas a lanzar algo así, será preciso, y será mejor que tengas un tipo tipo Megatron que pueda entrar allí, comunicarse un poco y luego, de alguna manera, encontrar la manera. Va a ser en la cesta.

«Pero eso es una especie de JP.

Butler corrió por debajo del aro en una pantalla cruzada de Max Struss, se acurrucó de nuevo en el carril y se deslizó pasando a Vincent para un pase con dos manos por encima de la cabeza.

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«Tengo que lanzar la pelota allí”, dijo Vincent. “Giannis está sobre mí. ¿Quién más va a saltar con Jimmy para conseguirla? (Bam Adebayo)? Él está en nuestro equipo. Para mí, fue fácil. Tenía plena confianza en Jimmy.

«Hicimos algo similar antes y él lo hundió. Pensé que se lo daría a Giannis. Esa fue la parte difícil. Una vez que retrocedí un par de pasos y se lo di a Jimmy, él se encargó del resto».

Butler vio la luz del día detrás de Holiday y el ala de los Bucs, Pat Connaughton, en el bloque derecho. Dependiendo de su código de área, agarra la pelota en el aire con una mano mientras Connaughton lo atrapa o lo empuja. En un movimiento, mientras retrocedía, Butler movió la muñeca y lanzó un tiro increíble cuando quedaban 0,5 segundos en el tiempo reglamentario.

«Fue un pase perfecto de Gabe», dijo Spoelstra. “Gabe hizo un pase similar a principios de temporada. Pero Jimmy tuvo una actuación increíble.

La posesión detuvo el segundo rally consecutivo del último cuarto del Heat. En el Juego 4, Miami se recuperó de un déficit de 14 puntos. En el Juego 5, los Bucks tenían una ventaja de 16 puntos antes del último período. El Heat limitó a los Bucks a 3 de 19 disparos en el último cuarto, limitándolos a solo un gol de campo en los primeros ocho minutos del período.

Butler anotó 14 de sus 42 puntos en el último cuarto, lo que llevó al Heat a cambiar el juego 32-16 en el marco. En el tramo final de la regulación, mostró el tipo de inteligencia de la que Spoelstra habla después del Juego 4. Por la forma en que Butler lo describió, parecía que se estaba preparando para toda la serie.

«En toda la serie, se podría decir que Zuru no me sacó un cuerpo», dijo Butler. «Él no va a disparar la brecha. No va a hacer todo eso. Así que dije: ‘Cada vez que doy vuelta en esta esquina, te garantizo que se cerrará y retrocederá. No tiene más remedio que quedarse atrás». ‘

«Él (Spoelstra) confió en mí en ese momento, como lo ha hecho tantas veces… Me dijo: ‘Adelante, hombre. Llévanos a casa'». «

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Los promedios de Butler en esta serie parecen sacados de un videojuego, ciertamente no el tipo de números que uno normalmente acumularía contra un favorito del campeonato considerado el mejor jugador del mundo. Acabó con medias de 37,6 puntos, 6,0 rebotes, 4,8 asistencias y 1,8 robos. Promedió 23,8 tiros, pero acertó el 59,7 por ciento, incluido el 44,4 por ciento en 5,4 triples.

«Estoy en ritmo. Estoy en ritmo”, dijo Butler. “He estado lanzando la pelota una cantidad increíble en esta serie. Pero siento que todos son tiros que puedo hacer, y mis compañeros de equipo siguen diciéndome que tirara más la pelota y la golpeara». Era lo que era. Pero no importaba, si anotaba, si defendía, si rebotaba, lo que sea, teníamos que ganar. Ganar a toda costa. Lo logramos. .

El siguiente paso es una serie de segunda ronda contra el archirrival New York Knicks. El Juego 1 está programado para el domingo al mediodía (ET).

Pero el Heat no avanzó sin recibir grandes contribuciones en su roster. La lista es larga de todo para llegar aquí en Miami.

Hace dos semanas, el Heat estuvo a punto de salir de la carrera por el play-in. Se recuperaron y avanzaron a los playoffs como el octavo sembrado. Se beneficiaron de que Antetokounmpo se perdiera la mayor parte de los primeros tres juegos de esta serie. Pero soportaron la pérdida de Tyler Hero por una muñeca rota que terminó con la temporada en el Juego 1 y Victor Oladipo por una lesión en la rodilla en el Juego 3.

El miércoles, el Heat enfrentó los ataques de los Bucs en el segundo y tercer cuarto. Milwaukee superó a Miami 69-50 en los períodos intermedios.

Vincent dijo: «No creo que alguna vez hayamos perdido la fe en nosotros mismos. Simplemente nos mantuvimos muy firmes en nuestro vestuario y creíamos en nosotros mismos lo que podíamos hacer». Y teníamos confianza en nuestra capacidad para ejecutar la extensión. Hemos tenido muchos partidos cerrados esta temporada. Sabemos que si lo reducimos a 10 o seis podemos anotar una carrera.

Miami tuvo su segundo juego decisivo de la temporada regular con 54 carreras. El Heat tuvo marca de 32-22 en esos juegos. La defensa post-All-Star del puesto 22 del equipo resultó ser la peor de la NBA en el embrague, limitando a los oponentes a 87.2 puntos por cada 100 posesiones. El Heat no es ajeno a ser superado en los últimos dos juegos contra los Bucks.

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«Es una de esas temporadas por la razón que sea», dijo Spoelstra. «Hemos pasado por mucha adversidad. Muchachos dentro y fuera de la alineación. Todos estos juegos cruciales. Juegos cerrados. Tengo que pasar por los playoffs. Siento que fue el final de nuestra serie de segunda ronda.

“Cualquiera que sea la razón, y esto es lo que siempre esperas, todas estas experiencias han acercado y conectado a este equipo. A continuación, es un ejemplo de las muchas dificultades y fortalezas que tenemos para mostrar.

El Heat no solo superó rallies entusiastas y déficits de dos dígitos. Superaron la enorme ventaja de tamaño de los Bucs y la enorme disparidad de tiros libres de Milwaukee. Antetokounmpo y Brook Lopez se turnan para jugar al bully ball, disparando por encima de los defensores del Heat en ascenso y en corto. La línea delantera se combinó para 56 puntos en 21 de 38 tiros. Antetokounmpo intentó más y casi anotó más que el Heat, con 23 tiros libres. Milwaukee acertó 28 de 45 desde la línea de tiros libres y Antetokounmpo terminó con 10 de 23. El Heat acertó 11 de 17.

Llevan la cálida mano de Chris Middleton. El francotirador de los Bucks anotó 17 puntos en el primer cuarto y 11 en el tercero. Pero durante el último cuarto y el tiempo extra, Middleton acumuló solo cinco puntos en 0 de 5 tiros.

Y Miami soportó problemas de faltas. Kevin Love, Adebayo y Lowry recibieron faltas el miércoles. Love volvió a ser grande con 15 puntos y 12 rebotes. El triple-doble de 20 puntos, 10 rebotes y 10 asistencias de Adebayo no cuenta la historia completa de cómo cambió el aspecto del juego al jugar sobre Antetokounmpo en el último cuarto y la prórroga. Lowry proporcionó los 10 puntos que necesitaba desde el banquillo con tiros oportunos.

El complemento Heat siguió sonando.

«Estábamos en curso. Nunca demasiado alto. Nunca demasiado bajo», dijo Lowry.

«Tenemos a Jimmy Butler».


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(Foto de Jimmy Butler: Stacey Revere/Getty Images)

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