Draft de la WNBA: Aaliyah Boston va No. 1 a Indiana Fever

Cuando Aliyah Boston tenía 12 años, viajó 1,700 millas con su hermana desde las Islas Vírgenes de los EE. UU. hasta la casa de su tía en Massachusetts, con la esperanza de convertirse algún día en una jugadora de baloncesto lo suficientemente buena como para ir a la universidad gratis. a la WNBA

Boston cumplió ese sueño el lunes por la noche en Spring Studios en Nueva York cuando Indiana Fever la seleccionó con la primera selección en el draft de la WNBA. Universidad de Boston de Carolina del Sur segundo siempre Selección No. 1 en el draft; Aja Wilson se convirtió en la primera en 2018.

El Minnesota Lynx seleccionó al guardia de la Universidad de Maryland, Diamond Miller, No. 2 en general. En el No. 3, los Dallas Wings seleccionaron a la delantera de la Universidad de Villanova, Maddie Siegrist.

Los Wings, que tenían la quinta selección, sacudieron la noche al cambiar futuras selecciones del draft a las Washington Mystics por la cuarta selección, la centro de Iowa State, Stephanie Soares. Eligieron al escolta de Connecticut, Lou López Senechal, con la siguiente selección.

La selección de Boston no fue una sorpresa. Ha estado vinculado a The Fever desde que obtuvieron la primera selección en la lotería del draft en noviembre. Boston, un delantero, se unirá a su ex compañero de equipo de Carolina del Sur, Destanie Henderson, en Indiana.

Henderson estaba entre la audiencia grabando por teléfono, se abrazaron y celebraron en voz alta antes de dirigirse a una conferencia de prensa en Boston.

«Ella dijo: ‘Volvemos a estar juntos, somos compañeros de equipo otra vez’, y yo dije: ‘Eso es genial’, ¿conoces esa canción?». dijo Boston antes de cantar su versión de «Reunited» de Peaches & Herb.

Con Henderson en 2021-22, Boston tuvo la mejor temporada estadística de su carrera universitaria, que terminó con una victoria en el campeonato nacional sobre Connecticut. Boston y Henderson buscarán recrear su química ganadora para las Fever, que han sido un saco de boxeo para el resto de la liga.

Indiana no ha llegado a los playoffs desde 2016 y terminó con el peor récord de la liga en las últimas dos temporadas. La temporada pasada, Fever terminó con cinco victorias; El segundo peor equipo, Los Angeles Sparks, tenía 13 equipos.

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«Va a tener un impacto inmediato en esta liga», dijo el jueves el gerente general de Fever, Lynn Dunn, en una conferencia de prensa previa al draft. «Y estoy agradecido, creo que todos lo estamos, de que ella quisiera venir al draft».

Fue una primera ronda repleta para Carolina del Sur, ya que la delantera Leticia Amihere fue seleccionada octava en general por Atlanta Dream y el guardia Zia Cook fue elegido décimo en general por Sparks. Brea Beal, quien ancló la defensa del perímetro de Carolina del Sur, fue elegida por Minnesota Lynx en el No. Elegido en 24 Alexis Morris, la estrella del estado de Luisiana que ayudó a los Tigres a ganar su primer campeonato hace una semana, fue seleccionada por el Connecticut Sun. examen 22.

Boston ha sido uno de los mejores jugadores del baloncesto universitario desde que llegó a Carolina del Sur en 2019. Es un delantero que bloquea tiros después de anotar y ha acumulado un récord de 129-9 en sus cuatro temporadas con Gamecox. Boston fue el Jugador Nacional del Año por consenso de 2022 y ganó el Premio Naismith al Jugador Defensivo del Año en sus dos últimas temporadas.

En su último año, Boston llevó a Carolina del Sur a su primera temporada regular invicta en la historia del programa. Los números de Boston bajaron debido a la profundidad de Carolina del Sur y la estrategia defensiva empleada por muchos oponentes, lo que le dificultaba soltarse. Gamecox era promedio La mayoría de los puntos de banca por juego 36.1 en la temporada 2022-23 en la División I, casi 5 puntos por partido más que el siguiente equipo más cercano.

Sin Henderson, a Carolina del Sur le falta un escolta confiable junto a Cook. Así que durante toda la temporada, los equipos vencieron a otros escoltas, los desafiaron a disparar y ayudaron a negarle a Boston el balón en la pintura.

Debido a la capacidad de anotar de los escoltas profesionales y la regla defensiva de los tres segundos de la liga, es una estrategia que los equipos no pueden emplear en la WNBA. Un jugador ofensivo al que protegen. Así que Boston verá más defensas consecutivas y espacio para moverse que en su carrera universitaria.

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«Estoy muy emocionado por ese tipo de descanso», dijo Boston en una entrevista reciente. «Porque creo que les muestra a todos cómo pueden usar sus habilidades y poder ir a trabajar».

Por esa razón, el entrenador de Carolina del Sur, Dan Staley, alentó a Boston a ingresar al draft de este año después de que el equipo perdiera ante Iowa en la Final Four.

«Hay defensas que juegan en su contra que no le permiten jugar. Y luego es difícil oficiar», dijo Staley.

Staley agregó: «Ella significa todo para nuestro programa. Ha sido la piedra angular de nuestro programa durante los últimos cuatro años. Nos ha elevado. Elevó el estándar de cómo abordamos el baloncesto. Nunca ha tenido un mal día».

Con un año de elegibilidad restante en Boston, a los atletas de la NCAA se les otorgó un año adicional debido a la pandemia de coronavirus. Podría haber estado en la conversación de Jugador del Año nuevamente, y Carolina del Sur habría sido la favorita para ganar el título nacional sobre su espalda.

Pero gracias a las reglas que permiten a los atletas sacar provecho de su nombre, parecido e imagen, sus ganancias en la universidad pueden ser el incentivo más importante para quedarse.

Muchas jugadoras de baloncesto femenino, como Boston, pueden ganar más dinero como atletas universitarias a través de patrocinios y patrocinios que solo con los salarios de la WNBA; El salario base para los novatos esta temporada estará en el rango $62,285 a $74,305Dependiendo de la ronda de draft.

Ese potencial de ingresos jugó un papel en las decisiones de las estrellas que no están en el draft de este año. Varios jugadores elegibles querían regresar a la universidad, incluidos Paige Bueckers de UConn, Cameron Brink de Stanford, Elizabeth Kitley de Virginia Tech, Mackenzie Holmes de Indiana y Charisma Osborne de UCLA. (La WNBA requiere que las jugadoras de los Estados Unidos tengan 22 años en el año calendario del draft).

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Esto hace que el draft del próximo año sea aún más emocionante. Podría estar lleno de talento: Angel Reese de LSU y Kaitlyn Clark de Iowa, dos estrellas que lideraron el torneo femenino de la División I con su puntaje y talento, calificarán. (Por su parte, Reese dijo en un podcast que «no tiene prisa». (ir a la WNBA porque supera a algunas de las mejores jugadoras de la liga profesional).

Sin embargo, con solo 12 equipos y 144 puestos en el roster de la WNBA, solo 36 jugadoras son seleccionadas en el draft, y solo la mitad de ellas forman parte del roster del Día Inaugural. Y sin una liga de desarrollo como la G League de la NBA, algunos de los mejores jugadores de baloncesto se van al extranjero para jugar profesionalmente.

«Nuestras mejores jugadoras no forman un equipo profesional», dijo la entrenadora de Arizona, Adia Barnes: «Estás compitiendo contra mujeres de 30 años. Es difícil. Es competitivo».

La expansión parecería ser la solución más fácil a este problema, pero la comisionada de la WNBA, Cathy Engelbert, ha mencionado las preocupaciones financieras como el motivo por el cual tal vez no sea posible en este momento. Engelbert dijo en febrero que la liga no tenía prisa por agregar nuevos equipos, pero al menos le gustaría ver Se añadían dos nuevos equipos cada dos o cuatro años..

«No voy a dar un cronograma», dijo Engelbert el lunes por la noche, y agregó: «Lo último que queremos hacer es traer nuevos propietarios y fallar».

Uno de los mayores problemas de la liga es cómo viajan los equipos. Los jugadores de la WNBA vuelan comerciales, mientras que la mayoría de los principales programas universitarios vuelan charter. Antes del draft del lunes por la noche, la liga anunció que ofrecerá vuelos chárter a todos los juegos de postemporada y los equipos seleccionarán juegos de temporada regular con juegos consecutivos.

«Tenemos la intención de hacer mucho más», dijo Engelbert, y agregó: «Solo necesitamos un poco de paciencia y tiempo para construirlo, de modo que nos sintamos cómodos con una financiación más sustancial en los años siguientes».

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