Austin dice que Estados Unidos continuará volando drones sobre el Mar Negro, condena el derribo ruso como ‘agresión’

(CNN) Un día después del vuelo ruso, el secretario de Defensa, Lloyd Austin, prometió el miércoles que los aviones estadounidenses «volarán y operarán donde lo permita la ley internacional». Un dron estadounidense fue derribado sobre el Mar Negro, obligándolo a caer en aguas internacionales.

“Este episodio fatal es parte de una serie de actos agresivos, peligrosos e inseguros en el espacio aéreo internacional”, dijo Austin al comienzo de una reunión del Comité de Enlace de Defensa de Ucrania. “Así que no se equivoquen, Estados Unidos continuará volando y operando donde lo permita el derecho internacional. Y es deber de Rusia operar como un avión militar de manera segura y profesional”.

Austin fue el funcionario de la administración de mayor rango que abordó directamente el incidente cuando dos aviones de combate rusos Su-27 fueron interceptados el martes. Dron estadounidense MQ-9 Reaper. El asesor de seguridad nacional, Jake Sullivan, informó al presidente Joe Biden sobre el incidente el martes.

El dron fue derribado después de que Moscú lanzara su invasión de Ucrania, marcando la primera vez que aviones militares rusos y estadounidenses han hecho contacto físico directo. El miércoles, un portavoz del Kremlin dijo que las relaciones entre Moscú y Washington estaban en un «punto bajo». Sin embargo, EE. UU. aún no ha anunciado ninguna acción contra Rusia por el incidente, lo que sugiere que la administración de Biden puede estar tratando de evitar que las cosas se intensifiquen aún más.

El portavoz del Pentágono Brig. El general Patrick Ryder dijo el martes que un avión ruso voló cerca del dron durante 30 a 40 minutos antes de que uno de los aviones golpeara el MQ-9, lo que provocó que Estados Unidos arrojara el dron al agua.

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El coordinador de comunicaciones del Consejo de Seguridad Nacional, John Kirby, dijo a «CNN This Morning» el miércoles que el dron «no se ha recuperado y no estoy seguro de que podamos recuperarlo», pero le dijo a Jake Tapper de CNN el martes que EE. Tomó medidas para «proteger nuestras propiedades con respecto al dron en particular».

Dos funcionarios estadounidenses le dijeron a CNN que Estados Unidos destruyó software crítico de forma remota antes de que el dron se apagara para evitar que Rusia recopilara información clasificada.

Rusia aclaró el miércoles que estaba tratando de recuperar los restos del dron.

«No sé si podemos conseguirlo o no, pero tenemos que hacerlo… y definitivamente lo investigaremos», dijo el secretario del Consejo de Seguridad de Rusia, Nikolai Patrushev, en el canal de televisión estatal ruso Rossiya 1.

Según un oficial de la Armada, los EE. UU. no tienen embarcaciones navales en el Mar Negro, lo que haría que el esfuerzo de rescate de los EE. UU. fuera más difícil y lento.

Un funcionario estadounidense dijo que el encuentro en el aire ocurrió a unas 45 millas al suroeste de la península de Crimea. El MQ-9 aterrizó a unas 70 millas al suroeste de Crimea después de deslizarse sobre territorio ocupado, agregó el funcionario.

Rusia ha negado la versión de Estados Unidos sobre el incidente, y el embajador ruso en Estados Unidos, Anatoly Antonov, dijo el martes que «Rusia informó sobre este lugar identificado como una zona de operaciones militares especiales». Antonov dijo que el MQ-9 «voló más allá de los límites del espacio aéreo temporal con sus transpondedores encendidos» y que el avión ruso no se comunicó con él.

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El Kremlin continuó su defensa El miércoles, el portavoz Dmitry Peskov dijo a los periodistas que se centraran en la declaración del Ministerio de Defensa, que «establece claramente que no se usaron armas y que no hubo contacto físico».

Peskov dijo que las relaciones entre Estados Unidos y Rusia estaban «en mal estado» y en un «punto bajo» y que el presidente ruso, Vladimir Putin, había sido informado sobre el incidente.

Oleksiy Danilov, secretario del Consejo de Seguridad y Defensa Nacional de Ucrania, describió el incidente como una «señal» de la «voluntad de Putin de expandir la zona de conflicto con la participación de otras partes».

«Se desencadenó el incidente con el UAV estadounidense MQ-9 Reaper [R]Ussia está en el Mar Negro [P]»La señal de Utin está lista para expandir la zona de conflicto con la participación de otras partes. Toda la táctica es seguir subiendo las tasas con la esperanza de una pérdida estratégica y que la situación cambie».

Jennifer Hansler, Katharina Krebs y Joe Shelley de CNN contribuyeron con este reportaje.

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